미국 전문직 종사자 – 영어 이름 가져? 말어?

끊임 없이 영어 이름을 가져야 할 지 말아야 할 지에 대해 질문해 주시는 분들이 계셔서. 오늘, 지금 현재 제 생각을 적어볼까 합니다. 생각은 변하는 거니까. 내년, 아니 내일 제 생각이 변할 수도 있습니다.

우선 제키가 영어이름 같긴 하지만 Jekkie는 티피컬한 영어이름이 아닙니다. 원래 재키(not 제키)는 Jackie로 재클린의 닉네임입니다. 실제로 우리가 흔히 듣는 영어이름들은 제대로 된(?) 영어이름을 줄여서 부르는 그 나름대로의 닉네임입니다.

Rob나 Bob는 로버트를 줄여서, 빌은 윌리엄을 줄여서, 존은 조나단이나 존슨 등을 줄여서(존은 사실 여러 다양한 이름의 닉네임입니다), 딕은 리차드를 줄여서, 닉은 니콜라스를 줄여서 부르는 이름입니다. 마찬가지로 여자이름에선 케이트는 캐서린을 줄여서, 브리는 브리아나를 줄여서, 제니는 제니퍼를 줄여서 닉네임으로 부르는 경우가 많습니다.

제 이름의 경우 구글에 Jekkie Kim 또는 Jungeun Jekkie Kim으로 검색하시면 저 밖에 나오지 않습니다. 즉, 저 같은 스펠링을 사용하는 사람이 없습니다. 사람들 중엔 제 이름을 보면 어떻게 발음해야 하는지 몰라 당황하는 사람들이 실제로 있습니다. 스타벅스에서 제 이름을 제대로 커피잔에 쓴 적이 거의 없습니다. 클라이언트 중에도 “네 이름을 어떻게 발음해야 하느냐?”고 물어보는 사람들도 있고, 사실 제키인데 재키로 발음하는 경우도 있습니다. 후자의 처음에는 상당히 불쾌했으나 이젠 I don’t really care입니다. Actually, as a matter of fact, call me Jim, Bob, Charlie, I don’t care. Why? 상대방의 이름을 제대로 부르려고 노력하지 않는 사람이 어떤 사람인지 대충 이제는 알게 되었고 그런 사람에게 제 에너지를 낭비하고 싶지 않게 되었습니다. 그리고 그런 사람들과 통화를 끝내고 나면 때론 제3자가 대신 사과해 주는 경우도 있습니다(예: 제키야… 자꾸만 저 사람이 너를 재키라고 부르더라… 미안하다…). 그런 분은 정말 함께 일하고 싶은 분이고 그런 과정에서 누가 내 친구이고 누구와 더 친하게 잘 지내야 하는지도 알게 됩니다. So all is not a lose. 한 편으론 제가 제 자신에 대한 아이덴티티가 강해져서 그런 것도 있고 자신감과 자부심이 강해져서 그런 것도 있는 것 같습니다. 저와 일을 하는 사람들이 제 이름을 제대로 불려줘야 하는 상황이 되어가는 것도 분명 있습니다. So I don’t care. 저는 제 이름이 있고, 제 소개를 하고, 제 이름을 제대로 발음하려고 노력하는 것은 상대측의 책임입니다. (여담이지만, 이제는 “내가 김정은이다! 북한 김정은이가 여자이름을 갖고 있다! 내가 누나다!”라고 칵테일 파티에서 이야기하는 것도 정말 재미있습니다. ㅎㅎㅎㅎㅎㅎㅎㅎㅎ)

그러므로 “영어이름”이란 것이 필요한가에 대한 질문을 할 때에는 과연 “영어이름”이 존, 잭, 밥, 에이미, 케이트 등의 티피컬한 서양이름인지 그냥 영어로 발음하기 쉬운 알파벳으로 된 이름인지를 우선 구별해야 하는 것 같습니다. 그리고 남을 위해서 이름을 짓기 보단 자신을 위해서 이름을 짓는 것이 중요하다고 생각합니다. 자신이 자신의 이름이 불릴 때 어색하다면 what’s the point? 우린 반려견도 아니고 반려 고양이도 아닙니다. 이름은 나를 대표하는 것이고 내가 원하는 이름을 자신이 선택할 수 있는 상황이라면 진정 자신이 원하는 상황에서 원하는 이름으로 선택해야 한다고 생각합니다.

참고로, 제 남편은 5년 조금 전에 미국에 왔습니다. 영어이름을 만들까는 7년 전부터 고민했던 것 같은데 그냥 자신의 이름을 고수하고 있습니다. 여러 이름을 고민해 봤지만. 남편은 그냥 신동인이 가장 잘 어울립니다. 다들 처음 만나면 토니냐고 묻습니다. 그래서 아니다 동인이다라고 이야기하면 정말 혼란스러워합니다. 그래도 배울 사람은 다 배웁니다. 물론 못 배우는 사람은 못 배우지만.

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