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인종차별에 대처하기

인종차별의 정의는 다양합니다. 한국인들의 경우 한 사람을 묘사할 때 인종관련 정보를 자주 사용하지만 미국인들의 경우에는 이를 가벼운 인종차별로 여길수 있습니다.
특히 미국의 경우 인종차별은 헌법에 위배되는 행위로 형법상 처벌을 받을 수 있습니다.  그러므로 친한 미국인이 아닌 경우 특정 사람에 대한 이야기를 할 때에는 인종과 관련된 이야기는 하지 않는 것이 바람직합니다.

어렸을 때부터 외국에 살면서 인종과 관련되어 긍정적인 경험과 부정적인 경험을 모두 겪어봤지만, 대놓고 “형법상 처벌을 받아야하는 차별”을 겪어본 적은 없었습니다… 지난 독립기념일까지는요.

남편과 찰스턴에서 긴 주말을 보내고 7월 4일 수요일 저녁에 보스턴에 도착했습니다. 주말내내 일을 해야했고, 그래서 여행가방 잔뜩 서류를 챙겨갔더랬습니다. 무거운 가방을 질질끌고 지하철로 집에 돌아올 엄두가 나지않아 택시를 탔습니다.

보스턴에서 택시요금을 카드로 지불할 수 있는건 승객의 합법적 권리이며, 보스턴 택시기사가 신용카드를 거부할 경우 면허정지를 받는 등 징계를 받게되어 있습니다.

택시에 올라탔는데 신용카드 기계가 제대로 작동하지 않아 보이길래,

“기계가 제대로 작동하나요? 현금도 없고 신용카드를 사용해야 해서요.”라고 물었습니다.

그러자 택시 기사는

“걱정 말아요, 어차피 돈 안내면 내 택시에서 못 내려요, 하하.”라고 답했습니다.

사실 기계가 작동하지 않을 경우 승객은 차비를 지불하지 않고 내려도 될 권리 또한 있습니다. 그래서 처음에는 기사가 그냥 농담을 한다고 생각했습니다.

약 20분 후 집앞에 도착해서 신용카드로 결제를 하려하는데 기계가 작동하지 않았습니다.

“신용카드 기계가 안되는데요.”

“그래요?”

기사는 신용카드 기계를 재부팅했습니다. 몇 분이 지나 결제를 하려하는데, 꼼꼼히 비용을 살펴보니 틀린 구석이 몇군데 있었습니다. 첫 번째는 공항에서 도심으로 들어올 경우 택시 톨비가 $7.50인데 이를 $.7.58로 결제신청을 했습니다. 물론 8센트 차이지만 잘못된 건 잘못된거니까요. 게다가 실제 택시비도 약 40-50센트 더 추가했을 뿐만 아니라, 항목들을 샆펴보니 택시회사에 자신이 지불해야하는 비용을 낮추기 위해 편법적인 택시비를 요구하고 있었습니다.

“이거 틀렸어요. 다시 해 주세요.”

“뭐가 틀렸단 말이요?”

왜, 무엇이 틀렸는지 몇 번을 설명해도 그는 막무가내였습니다. 저 또한 한 고집하므로 40-50센트만 손해보면 되는 일었지만 고집을 꺾지 않았습니다.  

이내 그는 저에게 욕설을 퍼붓기 시작했습니다. 그냥 욕이면 받아치면 되지만, 제가 기억하기로는 생전처음로 인종과 관련된 욕을 들었습니다. 자세히 묘사하고 싶지는 않습니다. 그냥 3분 정도 제가 동양인 여자가 아니었다면 듣지 않았을 욕을 들었다 정도만 얘기하고 싶습니다.

제가 사는 곳은 매사추세츠이며, 그 수도인 보스턴입니다. 보스턴은 미국에서 가장 liberal한 도시 중 하니이며 평등성의 원칙에 충실한 곳이기도 합니다. 미국에서 처음으로 동성 결혼을 합법화한 곳 중 하나이며 평등성에 위반되는 행위는 엄하게 처벌되는 곳입니다.

분했습니다. 보아하니 그 또한 이민을 온자였는데 자신이 소수민족이면서 다른 소수민족에게 욕설을 퍼붓는 것에 화가났습니다.

그래서 결과적으로 회사에 민원을 넣고, 경찰에 신고를 하고 검찰에 탄원서를 넣었습니다.

사실 처음에는 두려웠습니다. 제가 사는 곳이 어디인줄 아는 사람을 경찰과 검찰에 고소한다는 것이 쉬운 일은 아니었습니다. 하지만 어느순간부터 제 개인적인 보복감이나 복수심보다는 다른 동양인들, 특히 미국 문화에 익숙치 않은 동양인들이 이런 경험을하게 될 경우 얼마나 충격적일까란 생각을 했고 그래서 더더욱 용기를 내서 움직였습니다.

너무 당황한 나머지 영수증을 챙겨내리지 못했고 차 번호판은 외웠으나 택시의 고유번호를 보지 못했습니다. 참고로 매사추세츠의 모든 택시는 고유차량번호가 있는데 이 번호를 통해 택시를 추적하게 되므로 물건을 놓고 내렸거나 저와 같은 상황에 처했을 때 택시번호를 아는 것이 매우 중요합니다.

다행히 택시회사 이름을 기억했으므로 회사에 전화를 걸었습니다. 사정을 얘기하고 이런저런 방법을 써서 결국 택시의 고유번호와 기사 이름을 알아냈습니다. 그리고 그 영수증을 갖고 보스턴 경찰과 검찰에 각각 신고를 했습니다. 보스턴 경찰의 경우 보스턴 택시를 관할하는데, 이들은 인종차별적인 언행보다는 택시기사가 신용카드와 관련해서 불법적인 행위를 한 것에 촛점을 맞췄습니다.

반대로 검찰의 경우 미국, 매사추세츠 헌법에 의거, 인종차별 관련 처벌을 담당하므로 검찰에는 제가 겪은 그대로를 글로 작성해서 제출했습니다. 검찰 웹사이트 (MA AG’s Office of Civil Rights)에 들어가면 손쉽게 complaint를 작성해 제출할 수 있습니다.

약 2주가 지난 지금.

회사 사장이 직접 전화를 해서 사과했고.

그 기사는  경찰에 의해 5일간 택시 면허정지를 당했으며.

현재 검찰 조사가 진행중입니다. 제가 원하는 처벌은 돈도 아니고 그가 감옥에 가는 것도 아닙니다. 저는 그가 진심으로 뉘우치고 다시는 인종차별적인 언행을 하지 않는 것입니다. 그래서 검찰에게 인종차별 금지 관련 수업에 의무적으로 참석하는 벌을 내려줄 것을 요청했습니다.

이 경험을 통해 한국의 모습도 생각해 봤습니다. 한국에서는 악의는 없더라고 대놓고 외국인들을 다르게 대우하는 경우가 너무나도 많습니다. 분명 외국인이고 한국인들과 차이가 있긴하지만, 과연 그러한 차별이 옳은 것인가에 대한 고민은 해 볼 필요가 있다고 생각합니다.

세상에는 다양한 사람들이 살고있고 다양한 경험을 하는 것이 당연하지만, 이런 경험은 더 이상하고 싶지 않습니다. 

누구를 위한 정책인가 – 인종차별과 선입견

오늘 오후 일주일 만의 집청소와 빨래를 마치고 뭘 할까 고민 하던 중 바람도 쐴 겸, 여름도 대비 할 겸 충동적으로 페디큐어란 것을 받아 보기로 했습니다.

걸어서 5분 정도면 번화가가 있어 제 돈 내고는 처음으로 페디큐어란 것을 받아 봤습니다.

굳은 살도 제거하고 미리 CVS에서 원하는 페디큐어도 골라 가서 딱 마음에 드는 색으로 칠했습니다.

상쾌한 마음으로 집으로 돌아오던 중 집 바로 앞에 있는 공원에서 못 다 읽은 지난 금요일 신문을 읽어야 겠단 생각을 했습니다.

첫 기사를 다 읽을 무렵.

누군가 제가 앉아 있는 벤치로 다가와 “Excuse me”라 했습니다.

고개를 돌려보니 왠 젊은 흑인 친구가 귀에 이어폰을 꽂은 채 않아 있더군요.

“Yes?”

“What college do you go to?”

미국에서 동양 여자에게 접근하는 남자들은 상당히 많습니다.

그래서 항상 조심스럽습니다.

해가 진 늦은 밤에는 당연히 더 조심스러워 집니다.

하지만 멀쩡한 대낮이었고 사람이 바글바글한 공원이었던 지라, 제 안전보다는 뭘 원하는 지 알아야 겠단 생각을 했습니다.

솔직히 난 10년 전에 학교를 졸업했고 보기보다 나이가 많다 했고, 원래 동양인들이 원래 나이보다 어리게 보여서 그렇다 설명을 해 줬습니다.

그 친구는 자신이 동양인 친구가 단 한 명도 없어 잘 몰랐다 했습니다.

여기서 든 생각은 우선 서부 사람은 아니고, 동부 사람이어도 동양인들이 많이 가는 학군 좋은 곳에서 학교를 다닌 아이는 아니라는 생각이었습니다.

제가 넌 전공이 뭐냐 묻었고 그 학생은 아직 집안 사정이 어려워 학교를 못 다니고 있지만 언젠가는 요리를 배우거나 경영을 배워 돈을 많이 벌고 싶다 했습니다.

…  정말 창피하지만…

“아 돈을 달라는 건가?”라는 생각이 들었습니다.

자신은 요리사가 되고 싶다고 했습니다.

자신이 지금 먹는 음식이 몸에 좋지 않다는 것을 안다고 했습니다.

음식이 오는 곳이 안전하지 않고, 건강한 음식을 먹어야 당뇨와 같은 질환을 피할 수 있을 것이라 했습니다.

그래서 물었습니다.

네 친인척 중에 당뇨를 앓고 있는 분이 있느냐고.

그는 웃으며 대답합니다.

부모님 두 분, 할아버지 할머님 네 분 모두 당뇨에다가 이모 중 한 분은 이미 당뇨 합병증으로 양쪽 다리를 무릎 위 amputation 한 상태시라고.

자신은 아버님처럼 매일 인슐린 주사를 맞고 싶지 않다고.

하지만 말을 하며 자꾸만 트림을 합니다.

조금 전 fast food 식당에서 밥을 먹고 왔는데, 맥도날드가 몸에 좋아졌다고 하는데 별로 좋아진 것 같지 않다고…

운동을 해서 살을 빼야 하는 건 아는데 배가 고파 먹을 것을 사러 가게에 가는 것 조차 힘들어서 운동하기가 힘들다고.

막상 가게에서 사는 음식도 highly processed 된 음식이어서 몸에 안 좋은 걸 알면서도 자신이 addiction 된 것 처럼 먹는다고.

제 이름이 뭐냐 묻습니다.

Jackie라고 둘러 댑니다.

자신의 이름은 James라 합니다.

일부러 악수를 했습니다.

마약을 한 상태에서 나에게 말을 거는 건 지 확인하기 위해서…

손바닥은 건조하고 시선도 또렷합니다.

제가 하는 프로젝트 중 하나가 low income population을 위한 보다 효과적인 당뇨의 치료와 관리 체계를 구축하는 것입니다.

그러므로 James와 그의 가족들과 같은 사람들을 위한 시스템을 만드는 것입니다.

그런데 막상 그들을 만나면 본능적으로 피하고 싶고, 선입견과 인종차별로 그들을 대하게 됩니다.

도우려는 사람들을 온몸으로 의심하고 피하려는 제 자신이 창피하기도 하고 답답하기도 합니다.

Perfect stranger를 못 믿는건 당연한 일이지만, 만약 James가 백인이나 동양인이었다면 과연 그가 돈을 구걸하려 하는 것인지,

마약을 한 상태로 나와 대화를 하려 하는 것인지를 고민했을 확률이 얼마나 될 지 모르겠습니다.

This was supposed to be a relaxing Sunday afternoon…