미국에서 충수돌기염 (맹장염) 시 파열 – 의료보험과 상관관계

이번 주 들어 New York Times에 재미 있는 기사가 많이 난다.
오늘 난 기사 중 하나는 미국에서 흔히 맹장염이라고 말하는 충수돌기염 시 돌기 파열이 발생하는 경우와 환자가 가입해 있는 의료보험 사이에 상관관계가 있다는 것이다.

충수돌기염이 발생할 경우 치료 방법은 수술이며 수술을 얼마나 빨리 받을 수 있느냐가 돌기파열의 관건이다.
즉, 수술이 늦어지면 늦어질 수록 파열의 가능성이 높아지고 회복속도가 느려지며 사망률이 증가한다.

결론은, 사보험이 아닌 Medicare이나 Medicaid 같은 사회보장보험이나 아얘 보험이 없는 경우 사보험 가입자에 비해 돌기파열이 발생할 확률이 의미있게 증가했다는 것. 참고로, 미국인구 중 15% 이상, 즉 한국 인구와 맞 먹는 4700만 명 이상이 아무런 보험에 가입되어 있지 않다. 이들의 경우 의료 서비스를 받아야 하는 경우 어마어마한 돈을 지불해야 한다. 가장 와 닿을 수 있는 건 무보험인 경우 simple chest x-ray. 즉 가슴 엑스레이 한 장 찍는데 평균 $8000, 우리 돈으로 800만원에 조금 못 미치는 돈을 지불해야 한다. 그거 찍는 다고 다 낫는 것도 아니라는 걸 감안하면 끔찍할 정도로 비싼 비용이다.

의료경제학에서 충수돌기염은 탄성이 가장 낮은 질환으로 대표된다.
즉, 아무리 경제 사정이 좋지 않더라고 구매능력에 상관없이 치료를 받아야 하는 응급 질환 중 하나인 것이다.
(탄성이 가장 높은 의료서비스는 미용수술이다)
이런 질환의 치료가 개인이 가입해 있는 의료보험에 따라 달라질 수 있다는 것이 어이가 없다.

미국에서 의사는 한국에 비해 할만 할지 몰라도 정말 의료제도 자체는 엉망이다.
미국 의료시스템을 따라하겠다는 발상 자체가 가면 갈 수록 이해가 안간다.

Likelihood of Burst Appendix Tied to Insurance

Published: October 16, 2007

The kind of insurance a patient has may increase the likelihood of a burst appendix, according to a new study. But the researchers were surprised to find, contrary to previous reports, that the race of the patient is not a factor.

According to background information in the article, the proper treatment for appendicitis is surgery, and the time to operation is the most significant predictor of a rupture. A perforated appendix can lead to longer stays in the hospital, increased health care costs and sometimes fatal infection.

The scientists, writing last month in The Journal of the American College of Surgeons, used state data from 2003 and 2004 in New York and included 26,637 appendicitis patients, of whom 7,969 had a ruptured appendix. There were no significant differences in the likelihood of perforation among whites, African-Americans, Hispanics and Asians.

But the kind of insurance — or lack of it — had a significant effect. Compared with patients who had private insurance coverage, those on Medicare were 14 percent more likely to have a burst appendix, people on Medicaid were 22 percent more likely, and those with no insurance at all were 18 percent more likely to have a rupture. The differences persisted even after controlling for age, sex, socioeconomic status, type of hospital and other factors.

“Because this is a retrospective study, we can only document that the disparities exist,” said Dr. Fredric M. Pieracci, the lead author and a surgical resident at the Weill Cornell Medical Center in New York. “We can’t explain them. But other studies have identified one of the main reasons is fear of financial repercussions. There can still be inadequate coverage with public insurance as opposed to private insurance.”

The finding on race was surprising because of data showing that minority patients use fewer health care services than others and are less often recommended for necessary medical procedures. Although the authors caution against generalizing their results to other geographic areas, they suggest that there may be a growing awareness in the medical community of racial inequalities in treatment, which has led to better care for minorities.

10 thoughts on “미국에서 충수돌기염 (맹장염) 시 파열 – 의료보험과 상관관계

  1. ssoo

    하지만 대부분의 silly KOREAN 들은 미국식 의료시스템을 동경해 마지 않는다는 것.
    요새 보호자들하고 쌈만 나면 그들이 하는 말이, “돈만 선진국 처럼 받아 쳐먹는다고….” 이다.
    아놔~.
    지난주에 J&J clinical research team 짱이 병원엘 왔었다. 임상시험 계약하려고 온건데
    어찌하다 보니 병원 소개 tour 에 내가 따라나서게 되었고.
    새병원 20층에 DJ 나 MK 가 묶었던(!) 방을 보여주면서 cost 가 하루에 200만원 정도라고 하니까, “It’s so cheap!” 하는 거다. 우린 모두 허걱했지.
    하기사, 방에서 회의실과 beam projector 가 달려있는 호텔방급인데, 200만원이면 싼편이지 모.

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    1. 도해

      한국 가격의 미국의 서비스를 원하죠. -0-;
      (사실 그동네 서비스가 어떤지 안받아봐서 모르지만…)

      로컬 응급실에서 코피에 거즈패킹해주면
      돈 안내려구 하는놈 많아요 -_-;;
      뭐이리 비싸냐며 ….

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  2. 오빠

    묶었다(!)라는 표현을 놓고 한동안 고민했음. 왜 그 사람들은 병실에 뭘 묶었을까라고…….

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    1. Jekkie

      네 저도 봤어요.
      Sicko는 미국의 무보험 대상자들보다는 (uninsured)
      보험이 있지만 보험이 보상이 제한된 사람들 (underinsured)에 대한 얘기기가 더 많긴 했는데
      어쨌던 안타깝긴 마찮가지죠?
      가면 갈 수록 한국 국민건강보험을 “많이” 보완해서 쓰는게
      아얘 미국식으로 가는 것보단 훨씬 낫다는 결론이 나와요.

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